В природе все гармонично и не бывает ничего лишнего. Климатическая система планеты – своего рода огромный живой организм, в котором каждый элемент играет свою особенную роль. Например, льды.

Для земной атмосферы арктический лед имеет очень большое значение. Именно благодаря ему планета не нагревается до предела солнцем, поскольку льды в Арктике отражают солнечные лучи. Помимо этого, он является необходимой составляющей системы циркуляции вод Мирового океана.

Процесс образования и существования ледяного покрова Арктики обусловлен присутствием тонкого слоя распресненной воды, под которым ее соленость резко возрастает. Ученые называют этот эффект галоклин, или скачок солености. Основательность перемешивания вод ограничивается площадью того самого пресного слоя (как правило, его толщина составляет 50-100 м.). Благодаря галоклину возникает скачок плотности, в результате возникает преграда перемешиванию глубинных вод с поверхностным слоем. Примерно так и образуется арктический лед.

Существует две  разновидности арктических льдов: подземные и наземные. Наземные льды Арктики, иначе говоря, ледники, образуются в результате влияния на рельеф погодной обстановки. Главная их составляющая – снег, который выпадает здесь очень часто. Но бывают и шельфовые образования, состоящие из морского льда.

Изменения климата на Арктике

Виды льда Арктики можно определять по ряду параметров: стадии развития, положению, происхождению, возрасту.
У каждого ледника в Арктике есть область питания и область расхода. В первом случае льда образуется больше, чем  расходуется. Во втором — большая часть либо тает под влиянием тепла, либо раскалывается на айсберги.

Также ученые выделили две ледниковые группы Арктики: покровные и горные. У покровных ледяной слой покрывает все неравномерные части рельефа, а горный лед Арктики имеет форму того рельефа, где был образован. После своего возникновения ледники, особенно большие, сами создают себе благоприятные условия для существования, поскольку способны влиять на климат.

Почему тают льды Арктики

По мере того, как льды Арктики тают, расширяются и возможности для разработки месторождений полезных ископаемых, в частности, газа и нефти. Но с другой стороны, последствия глобального исчезновения льдов могут стать весьма плачевными. Так, изменения климата Арктики в сторону значительного потепления усилит парниковый эффект.

Помимо этого, будет нанесен серьезный удар по существующей экосистеме. Многие виды животных, в том числе и те, что занесены в Красную книгу, просто прекратят свое существование. Дело в том, что процессы их жизнедеятельности и холодный ледовый климат напрямую связаны.

Самые серьезные последствия, конечно, будут обусловлены тем, что огромной ледяной шапки, отражающей солнечные лучи, уже не будет. В результате климат на планете может стать вообще непригодным для существования человека. Грядущие экстремальные перемены погодных условий вызовут наводнения в одних местах, нехватку пресной воды и засухи в других. И все это лишь малая часть предварительных неутешительных прогнозов.