Район Арктики включает не только обширную акваторию Северного Ледовитого океана, но и острова и отдельные материковые части Евразии и Северной Америки.

Островом называют участок земли (в основном естественного происхождения), который окружен со всех сторон водой (это может быть река, океан или море). Даже в период максимального прилива острова всегда выступают из воды.

Крупные острова Арктики занимают довольно большую территорию. Это целый ряд областей и округов. Довольно продолжительное время Арктика считалась неприспособленной для жизни, где невозможно передвигаться ни по морю, ни по суше, а острова — необитаемыми. Однако на сегодняшний день в Арктике развернулась довольно интенсивная хозяйственная деятельность ряда стран, рекламируются даже особенности арктического туризма, на отдельные острова приезжают экскурсии.

Наиболее крупные острова Арктики:

  • Гренландия,
  • Шпицберген,
  • Северная Земля,
  • Острова королевы Елизаветы.

Гренландия считается крупнейшей среди островов на планете. Находится под юрисдикцией Дании. Из населенных пунктов наиболее значительный – Нуук (в западной части Гренландии). Климат в этих местах довольно переменчив, растительный и животный мир достаточно разнообразен. Особенность этой части островов Арктики в том, что она вообще наиболее доступная и близкая.

Шпицберген – самая северная область Норвегии, находится в Северном Ледовитом океане. Кроме Норвегии, в Арктике также ведет свою деятельность и Россия, поскольку с западной стороны на Шпицбергене расположились наши поселки Баренцбург, Пирамида, Грумант (последние два законсервированы). Крупные острова на территории Шпицбергена наполовину отданы под заповедники и заказники, которых в общей сложности шесть.

Северную Землю Арктики открыли русские мореплаватели в 1913 году. Особенностью стал тот факт, что это было последнее «великое географическое открытие» на земле. Местоположение – между Баренцевым и Карским морем. 45% площади этого острова Арктики покрыто льдом. Купола льда могут возвышаться практически на километр. Климат, свойственный морскому арктическому.

Острова Королевы Елизаветы являются наиболее северной частью Канадского архипелага Арктики. Их огромное количество, более 35. В Европе о них впервые узнали в 1616 году. В основном незаселенные, основная деятельность – добыча нефти. Климат тяжелый, очень холодно.

Крупные острова Арктики

Территория России в Арктике представлена следующим географическими объектами:

  • Мурманская область Арктики — Айновские, Кильдин, Семь островов, Лумбовский, Великий.
  • Архангельская область — Моржовец, Новая Земля, Виктория, Земля Франца-Иосифа.
  • Автономный округ Ненецкий — Вайгач, Долгий, Колгуев.
  • Автономный Ямало-Ненецкий округ — Вилькицкого, Неупокоева, Олений, Проклятые, Шокальского, остров Белый.
  • Красноярский край — Заповедник, Диксон-Сибиряковский, Свердруп, острова Арктического института, Известий ЦИК, Уединения, Сергея Кирова, Воронина, Таймыр, Колчака, шхеры Минина, архипелаг Норденшельда, Визе, Ушакова, Северная Земля, острова Комсомольской правды, Малый Бегичев, Малый Таймыр, Петра, Старокадомского.
  • Якутия — Большой Бегичев, Песчаный, Дунай, Муостах, Новосибирские (Ляховские, Анжу, Де-Лонга), Оленёкского Залива, Медвежьи, остров Макар, Шелонские, Ярок.
  • Чукотка — Врангеля, Геральд, Колючин, Айон, Каркарпко, Роутан, Шалаурова и др.

Необходимо добавить, что география островов Арктики в настоящий момент меняется под влиянием ряда факторов. Ледники в некоторых местах Арктики отступают, появляются очертания берегов, которых еще нет на картах. Ото льда освобождаются те районы Арктики, которые ранее были закрыты постоянно. Эта особенность может серьезно повлиять на общую ситуацию на планете.