По линии июльской изотермы, составляющей 10ºС, проходит граница Арктики. Свое название Арктика получила по созвездию Большой Медведицы (именно так переводится греческое слово «Arcticos»). Можно сказать, весь мир Арктики расположился под этим созвездием.

Островные участки Арктики занимают примерно 200 тыс. км. площади. Вместе с материковыми территориями и акваториями северных морей это составляет около 27 млн. кв.км. Другими словами, площадь одной только Арктики практически в три раза больше, чем вся Европа в целом.

Островная Арктика представлена отдельными островами и архипелагами, принадлежность которых сфере влияния какой-либо страны определяется ее расположением на участке единого шельфа Евразийского континента, соответствующего территории государства.

Российская территория Арктики начинается Землей Франца-Иосифа на северо-западе и простирается до островов Врангеля и Геральда на востоке. Большая часть Арктики, которая принадлежит России, представляет собой низкую равнину с небольшими участками холмов и растениями тундрового типа. Практически на всех островах Арктики – вечная мерзлота.

Островная ландшафтная Арктика представлена тремя областями: Западная приатлантическая, Центральносибирская и Восточная притихоокеанская Арктика. Участки суши простираются практически по всему евроазиатскому сектору Северного Ледовитого океана с запада на восток в зоне влияния, которую образует арктический и субарктический климат.

Климатические пояса островной Арктики

Геологические особенности мира островов связаны с материковыми образованиями — равнинами и возвышенностями, продолжением которых являются острова. Многие горные хребты Арктики венчают ледниковые шапки.

Острова Новой земли — два крупных и множество мелких островов, расположенных между холодными водами Карского, и теплыми — Баренцева — морей. Географически острова Арктики продолжают структуры материковых Уральских гор, и также являются возвышенностями до 1000-1500 м.

Земля Франца-Иосифа — это около 190 островов, составляющих архипелаг, который омывается Ледовитым океаном с севера, и располагается на 80º с.ш. и выше. Эту зону островов делят на три части широкие и глубокие проливы – Австрийский и Британский канал. Островная флора здесь весьма скудна, поскольку суровость климата сочетается с большим развитием ледников и общей оторванностью архипелага от Большой Земли.

Острова Северной земли — продолжение полуострова Таймыр, от которого они отделены 55-километровым проливом Вилькицкого. Состоят из 4-х крупных и ряда мелких островов. Климат здесь более континентальный, наблюдается значительная деградация ледников, при этом развиваются жильные льды. Примерно 45% площади этой части Арктики занимают современные ледники.

Новосибирские острова Арктики географически продолжают Яно-Индигиро-Колымскую низменность, от которой они отделены проливом Дмитрия Лаптева. Новосибирские острова делятся на три группы:

  • наиболее близкие к материку о-ва Ляховских,
  • крупные о-ва Анжу,
  • мелкие о-ва Де-Лонга, лежащие выше 76º с.ш.

Остров Врангеля в Арктике лежит между Восточно-Сибирским и Чукотским морями, имея общее геологическое строение с Чукотским нагорьем. Наиболее высокая точка — 1096м. Восточнее лежит небольшой о. Геральд.

Острова западной Арктики

В Арктике действуют два пояса — суровый арктический и немногим более мягкий субарктический. Но критерии, по которым определяется климат Арктики, связаны также с влиянием водных и воздушных течений Арктики. Климат ледяной зоны в Арктике определяют два важных момента: малая испаряемость относительно выпадающих осадков и низкая температура воздуха.

Смягчают погоду Арктики циклоны и близость моря. Однако тот факт, что  в Арктике сыро, делает сильный ветер трудно переносимым даже при небольшом морозе.

Практически вся островная Арктика лежит выше 70º с.ш, что обуславливает ее принадлежность к арктической климатической зоне. Этот мир характеризуется малым количеством солнечной радиации как в полярные ночи, так и в течение полярного дня, из-за небольшого угла падения солнечных лучей и отражения их льдами и снегом. Среднегодовые температуры, которые «дарит» Арктика: -10-15ºС , от -20-50ºС в январе и до 0-+6ºС в июле. Климат отличается малым количеством осадков — от 100-200 до 500 мм, чаще в виде снега.

Большое влияние на климатические особенности в Арктике оказывают воды, окружающие те или иные архипелаги. Так, теплое Баренцево море несет водные и воздушные течения, смягчающие климат Новой земли. Здесь среднеянварская температура всего -14ºС.

Субарктический климатический пояс включает ближние к материку острова Новой Земли, о. Вайгач и о. Колгуев. Для такого климата характерны более высокие летние температуры — до +15ºС, большое количество осадков. Климат суровой Арктики немного смягчает приток тепла через морские льды от вод океана.

Растительный мир островной Арктики

Представители флоры островной Арктики включают множество эндемичных, то есть не встречающихся более нигде, растений.

Растительный мир островной Арктики представлен преимущественно мхами, насчитывающими более 300 видов, и не менее многочисленными лишайниками, встречаются травянистые растения: полярный мак и камнеломка, злаки, лапчатка, дриада, незабудки.

Ближе к субарктическим растительным широтам распространены карликовая ива, береза и другие кустарники. Большое значение имеет ягель, которым питаются олени. Особенности местной растительности Арктики в том, что даже деревья поднимаются над землей не выше нескольких сантиметров.

Растительный объем южного побережья Ледовитого океана насчитывает примерно 350 видов. Тундра в этих местах очень заболочена, поскольку вечная мерзлота начинается очень близко от поверхности. Растительные сообщества состоят из реликта плейстоцена, помимо этого, встречается примерно 40 подвидов и видов сосудистых растений. Некоторые растительные группы являются реликтовыми, ученые их относят к самым малочисленным растительным разновидностям на планете.

Особенности животного мира Арктики проявляются в достаточно скудном видовом разнообразии при большом количестве особей вида. Климат здешних мест позволяет существовать северным оленям, белым медведям, песцам, зайцам, различным видам птиц и т.д., представителям морской фауны Арктики – белухам, нарвалам, моржам, тюленям и пр. В местных водах содержится также обилие растительного и животного планктона.

Особого внимания требуют краснокнижные виды и эндемики, которым грозит не столько холодный климат, сколько человеческая деятельность. Природа и животные на этой территории привлекали людей еще с давних времен. Со временем некоторые представители животного мира стали понемногу исчезать.

Так, новоземельный северный олень встречается только на этих островах, а на о. Врангеля проживает два эндемичных вида леммингов. В Красные Книги различного уровня внесены морж, белый медведь, белый гусь, розовая чайка, лапотень, а также другие животные, птицы, морские млекопитающие, насекомые. К числу особенностей животного мира Арктики следует отнести мохнатых мускусных быков (другое название – овцебык). Представители этого вида сегодня живут только на Шпицбергене и островах Гренландии.

Экологическая ситуация региона в последние годы ухудшается, меняется климат. По вине браконьеров, то и дело наведывающихся в Арктику, сокращается количество животных, растительные ландшафты значительно обедняются из-за всевозможной гусеничной техники. Экологи, занимающиеся Арктикой, призывают обеспечить разумное регулирование деятельности на суше и морских акваториях.