Довольно длительное время земли Арктики считались непригодными для жизни людей и передвижений, как по суше, так и по воде. Тем не менее, освоение Арктики человеком насчитывает уже не одну сотню лет.

Русские мореплаватели уже и в  11 веке вышли в моря Северного Ледовитого океана. А карта океанского ледовитого бассейна была составлена в первой половине 16 века по чертежу Дмитрия Герасимова.

Другими словами, присутствие России в этом регионе ощущается уже на протяжении ряда столетий и наибольшая активность освоения ею Арктики  происходила на территориях, которые мы сегодня относим к Северному морскому пути.
Во времена СССР освоение Арктики Россией в основном сводились к решению ограниченного круга задач по работе с отдельными месторождениями. С началом Великой Отечественной войны деятельность на этих территориях была временно приостановлена, но уже созданная инфраструктура  активно использовалась во время военных действий.

В настоящее время освоение Российской Арктики ведется в направлении увеличения динамики  хозяйственного использования потенциала региона

А научно-технический прогресс помогает выявить новые возможности, перспективы, проблемы и цели России в освоении Арктики:

  • добыча энергоносителей — по оценкам специалистов недра высоких широт хранят до 15% мировых запасов нефти и до 30% — природного газа;
  • защита северных границ в Арктике —  важна и для разведки и разработки полезных ископаемых, и для научных работ на территории, и для безопасности центральных регионов;
  • добыча рыбы и морепродуктов, которыми богаты северные моря Арктики — важная статья дохода государства;
  • осуществление мониторинга изменения климата — по оценкам экспертов из разных стран оно уже к 2030 году может привести к тому, что арктические территории будут освобождены ото льдов в летний период, а это откроет новые перспективы для развития судоходства и хозяйственной деятельности в Арктике.

Проблемы освоения Арктики

Активное освоение Арктики началось еще в 16 веке, когда русские поморы совершали первые плавания в Северном Ледовитом океане и вдоль его берегов к устьям великих сибирских рек.

И с тех пор вплоть до начала 20-го века систематическое исследование Арктики не прекращалось: была организована Великая Северная экспедиция, экспедиции Литке, построен первый мощный ледокол «Ермак», проведена гидрографическая экспедиция Северного Ледовитого океана, экспедиции Седова, Брусилова, Русанова. Одним словом, российский вклад в историю открытия и освоения северных земель достаточно велик.

В Советский период освоение российской Арктики получило особенно бурное развитие — строились специальные станции для изучения географии, проведения метеорологических, гидрологических и других наблюдений, осваивался Северный морской путь, формировалась полярная авиация, арктический российский флот, организовывались дрейфующие станции. Освоение Арктики Россией на высоких широтах пропагандировалось — вся страна следила за жизнью первой дрейфующей станции «СП-1» под руководством Ивана Папанина, перелетом Валерия Чкалова через Северный полюс и других экспедиций в Арктике.

Существуют некоторые проблемы освоения человеком Арктики в различных сферах:

  • геополитические — Арктика не была поделена между странами, и на ее богатства претендуют как минимум 5 государств, имеющих выход к высоким широтам, поэтому России важно отстаивать здесь свои интересы;
  • «узкое место», касающееся транспортных проблем освоения Арктики, обусловлено коротким промежутком времени, в которое  российский Северный морской путь судоходен, сложностью и дороговизной транспортировки ресурсов для освоения региона;
  • экологические проблемы Арктики во многом вытекают из транспортных — вывоз техники, упаковки горюче-смазочных материалов, и другого техногенного мусора долгое время не осуществлялся, что серьезно ухудшило экологическую обстановку на территориях российской Арктики (и не только). В настоящее время проблема решается, но сложности остаются. Кроме того остается актуальной проблема сохранения редких и эндемичных видов, населяющих регион.

России принадлежат большие пространства континентальной части региона, и первые шаги по разработке месторождений газа и нефти нашей страной уже сделаны. Так, для того чтобы исследовательские и рабочие группы могли жить вблизи объектов, строится жилье и развивается инфраструктура. Наиболее перспективным сегодня предположительно считается Бованенковское месторождение нефти и газа.

На все изыскания правительство России планирует до 2020 года направить около 630 млрд.рублей.