Арктика — настоящая сокровищница самых разнообразных природных ресурсов и один из самых важных — углеводороды. Нефть, природный газ, газовый конденсат необходимы как для развития промышленности, так и для жилищно-коммунальных, частных нужд. Добыча углеводородов активизируется в Арктическом регионе по мере истощения более доступных месторождений. Ресурсы Арктики в сфере добычи нефти и природного газа играют все более существенную роль — более 2/3 углеводородных ресурсов расположено в российском сегменте Арктики.

Разработка нефтегазовых месторождений ведется на шельфе Баренцева моря. Это такие крупные нефтяные месторождения, как Приразломное, Варандейское, Долгинское, Медынское. Природный газ добывается на Мурманском, Северо-Кильдинском, Лудловском месторождениях.

Существуют газоконденсатные и нефтегазоконденсатные месторождения, где добывается газовый конденсат — жидкая смесь углеводородов, которая используется как в производстве различных видов топлива, так и для получения синтетических каучуков, пластмасс.

Добыча углеводородов ведется также в Карском море, сухопутные месторождения осваиваются в Ханты-Мансийском и Ямало-Ненецком автономных округах. Множество разведанных месторождений ждут разработки, храня миллионы тонн и кубометров, доступ к которым пока закрыт сложными условиями добычи.

Помимо углеводородов, богатство недровых ресурсов Арктики составляют залежи драгоценных, редкоземельных и цветных металлов — золота, никеля, меди, вольфрама, урана, платины, палладия, молибдена и других. Здесь добывают алмазы и другие драгоценные камни, уголь, гипс.

Однако природные ресурсы Арктики сосредоточены не только в ее недрах. Например, здесь располагается ценнейший ресурс — запасы пресной воды, составляющие, по оценкам специалистов, до пятой части общемирового.

Говоря о ресурсах Арктики, невозможно не упомянуть биологическое разнообразие этого сурового края — от растений до животных и птиц, избравших эту местность местом жизни и размножения. Некоторые виды птиц преодолевают тысячи километров, отделяющих Арктику от других территорий Земного шара, чтобы отложить здесь яйца и вывести потомство. Значение биологических природных ресурсов Арктики заключается не только в охране природы, сохранении биологического разнообразия и возможности их рекреационного использования. Ряд видов представляет хозяйственную ценность — так здесь ведется промысловый вылов ряда пород рыб: минтай, тресковые, лососевые, а также криль. Ряд животных имеет хозяйственную ценность для жизнедеятельности коренных народов — например, северный олень.

Ресурсы России в Арктике — это и сами территории, которые при современных климатических тенденциях к потеплению могут в скором времени оказаться пригодными и даже комфортными для жизни и хозяйственной деятельности человека.

Добыча природных ресурсов региона в настоящее время развита достаточно слабо — инфраструктура многих месторождений используется еще с советских времен. Существует множество других проблем, которые необходимо решить, для того чтобы получить доступ к сокровищам арктических территорий: это и транспорт, и сохранение хрупкой экологии края, и сложность организации жизни и деятельности в сложных климатических условиях. Но курс на освоение запасов Арктики, потерянный с распадом СССР, вновь взят.