Слово «Арктика» переводится с греческого как «северный». Арктика находится в районе Северного Ледовитого океана и занимает площадь около 21 млн. кв.км.

Островная и материковая Арктика включает в себя следующие природные зоны: арктические пустыни, лесотундру, тундру и тайгу. Для Арктики характерны незаходящее летом солнце, долгая зимняя ночь, морозы и полярное сияние.

Природные зоны Арктики:

1.​ Арктические пустыни. На территории пустынь расположены Новосибирские острова, Северная Земля, земля Франца-Иосифа, Новая Земля. Для этой местности основным элементом ландшафта в любое время года является большое количество снега и льда. Всю зиму длится полярная ночь. Летом тепла поступает тоже недостаточно, средняя температура июля – не выше 5 градусов тепла. В течение нескольких суток могут моросить снег или дождь, часты туманы.

Поверхность этой природной зоны в основном покрыта льдом или каменистыми образованиями. На них можно найти накипные лишайники и мох. Вообще растительность крайне скудная, но встречаются камнеломки и маки, время цветения которых наступает едва ли не сразу после того, как сойдет снег. Животный мир представлен белыми медведями, северными оленями, леммингами, песцами.

Из птиц распространены полярная сова и белая куропатка. Летом на скалах гнездятся белые чайки, кайры, гагарки и т.д. В море природной зоны пустынь плавают киты, нерпы, моржи и тюлени. Населения постоянного здесь практически нет, люди работают на метеостанциях, выполняющих различные научные задачи.

2.​ В природные зоны Арктики и субарктики включена тундра. С финского это слово переводится как «безлесные холмы». Тундра занимает северное побережье, в том числе равнину восточной части острова Банкс (крупный остров Канадского архипелага), а также равнинные части рек Хортон и Андерсон (северо-западные территории полярного региона в составе Канады).

Климат арктический, очень сильные ветры. Множество растений появляются небольшими группами в закрытых низинах. В основном это лишайники и мох. Верхний слой земли всегда перенасыщен водой, потому что вечная мерзлота не дает ей уходить.

Животный мир этого региона Арктики представляют овцебыки, медведи, лисицы, зайцы. Для человеческого проживания условия не слишком комфортные, здесь постоянно живут только те народы, которые обживают природные зоны Арктики уже в течение тысячелетий: эскимосы, чукчи, коряки, эвенки, алеуты и т.д.

Безлесные природные зоны Арктики и субарктики характеризуются наличием слабоподзолистых и торфяно-болотных почв. Много болот. Поскольку тундра тянется с севера на юг, то климат южнее более мягкий, чем в северной части.

3.​ Лесотундра – природная зона субарктики. Тянется от Кольского полуострова до Индигирки полосой шириной от 30 до 300 км. В январе средние показатели температуры – от 10 до 40 градусов мороза, летом в июле – от 10 до 12 градусов тепла. В лесотундре распространены озера и болотистые местности.

В лесотундре субарктики произрастают полярные ивы, карликовые березы, ели, лиственницы. Деревья в основном низкорослые. Из животных – землеройки, лемминги, северные олени, куропатки, песцы, совы. Множество водоплавающих и перелетных птиц.

Практически вся лесотундра используется коренным населением для оленьих пастбищ (это можно увидеть и на карте). Из традиционных видов промысла развиты рыболовство, охота.

4.​ Тайга. С юга на север эта зона делится на три части: южную, среднюю и северную. Край северной части тянется до 72 параллели (остров Таймыр).

Тайга занимает огромное пространство северного побережья от Кольского до Чукотского полуострова. Тепла здесь больше, чем в пустыне, но зима по-прежнему сурова, а лето короткое. Средняя температура в январе – около 36 градусов мороза, продолжительность зимы – от 8 до 9 месяцев. Летом много солнца, однако, на климат влияют частые северные ветры, несущие с собой осадки.

Здесь растут разреженные и низкорослые деревья – сосны и ели. Животные – овцебыки, песцы, олени, белые медведи, полярные совы, зайцы-беляки. Из коренных обитателей в этой природной зоне Арктики живут чукчи, якуты, саамы, ненцы и др. Основные виды промысла – как правило, оленеводство и охота. Помимо этого, в тундре ведется активная добыча полезных ископаемых: золота, цветных металлов, апатитов и пр.

Более наглядно особенности арктических территорий показывает карта природных зон Арктики.