Арктика и Антарктика — что это, где находится и чем отличается, да и вообще это два разных места или два названия одного и того же? Со школьных лет эти вопросы вызывают у многих некоторую неуверенность. Сомнения провоцирует похожесть не только названий, но и климатических условий. Пока раз и навсегда понять, что есть что, в чем сходство и отличия между Арктикой и Антарктикой. Начнем с того, что у них схожего.

Названия. На самом деле это не сходство, а противопоставление. «Арктика» — слово греческого происхождения, а корень «арктос» означает «медведица». По созвездиям Большой и Малой Медведицы ориентируются в поисках на небосклоне Полярной звезды — основного северного ориентира. История названия «Антарктика» куда менее древняя (название появилось только в ХХ веке) и романтичная. Антарктика — это анти-Арктика, то есть, в дословном переводе, противоположная Арктике. И противоположная медведю! Именно так проще всего запомнить, что постоянный житель арктических просторов в антиподе Арктики не водится.

Климат. Действительно, полярные территории отличаются суровыми климатическими условиями. Это ледяные пустыни, вечные снега, айсберги. Но и здесь сходство не настолько полное, как нам кажется. Теплые течения заходят достаточно далеко вдоль северного побережья Евразии, чтобы сделать арктический климат более мягким, температурные минимумы здесь выше, а перепад температур мягче, чем в антарктических широтах.

Наверное, на этом сходства заканчиваются и начинаются различия, главное из которых — географическое положение на разных полюсах Земного шара. Северный полюс и прилегающие к нему водно-ледяные просторы и острова вплоть до побережья материков Евразии и Северной Америки — «владения» Арктики. Южный полюс и прилегающие к нему территории, ограниченные антарктической конвергенцией — местом встречи холодных антарктических течений с более теплыми водами Тихого океана и Атлантики — Антарктика. Данное явление отмечается на 48-61 южной параллели и характеризуется резким изменением температуры вод на несколько градусов. Таким образом, площадь южного антипода Арктики — Антарктики — почти в два раза больше.

Еще одно отличие — материковые территории. Арктику и Антарктику и здесь можно считать антиподами. Центр Арктики — Северный полюс лежит в Северном Ледовитом океане, а материковые арктические территории — лишь небольшие прибрежные части крупных образований Евразии и Северной Америки, «обрамляющие» арктическую зону по краям. Центр Антарктики покоится на суше, собственном антарктическом материке, а по краям территории, напротив, ограничены только линией смены температур на просторах океанов.

Климатические различия обусловлены не только теплыми течениями, свободно проникающими в арктические территории и не имеющие хода в антарктические воды. Во многом на температурный режим влияют высоты. Отличие Арктики — отсутствие материковых образований и льды, поднимающиеся над уровнем моря максимум на несколько метров. Средняя высота антарктического материка — 2 тысячи метров, из которых порядка 1,8 тысячи — ледяные поля. За счет этого средние температуры здесь более низкие, разница составляет более 10 градусов.

Животный и растительный мир полярных территорий также разительно отличается. И дело даже не в белых медведях, которые предпочитают Северные полярные территории, и пингвинах, которые выбрали для проживания окрестности Южного материка. Различия гораздо серьезнее. Так, растительный мир Антарктики ограничен крайне скудным набором водорослей, лишайников, мхов и буквально двумя видами цветов — луговиком и колобантусом.

У Арктики в этом плане флора богаче — сотни видов растений, от все тех же водорослей, мхов и лишайников до трав, злаков, кустарничков и даже деревьев ближе к южным границам территорий. Похожим образом обстоят дела и с животным миром — на антарктическом материке и в его окрестностях немногие виды животных могут жить и размножаться. Здесь преобладают морские животные и организмы (наибольшая их плотность тяготеет к границам теплых вод), птицы. Арктические островные и материковые территории, сосредоточены в основном вдали от полюса и обладают более мягким климатом, поэтому животный мир суши здесь куда более разнообразен.

Существенным различием является также степень освоения территорий и хозяйственная деятельность. Арктика активно осваивается, здесь ведется промысел рыбы и морепродуктов, активно осуществляется разведка и освоение полезных ископаемых. Арктические территории использовались и в качестве полигонов — например, для испытания ядерного оружия. Антарктические территории защищены от деятельности человека международными соглашениями (Конвенция 1959 г.). Здесь запрещена любая хозяйственная деятельность, испытания оружия, военные корабли не имеют права пересекать 60 параллель. В Антарктике ведется только научная деятельность, здесь расположены около 45 научных станций разных государств.